En stérilisant les biberons et les tétines de votre bébé, vous éliminez les bactéries qui peuvent être nuisibles à votre enfant. Il s’agit d’un processus effectué pour le nettoyage correct des ustensiles et une hygiène correcte qui influencera positivement la santé de votre bébé.

Selon le rapport de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) intitulé “préparation des biberons pour l’alimentation des nourrissons à la maison”, il est très important que les biberons, les tétines et tous les ustensiles utilisés pour préparer les repas de votre bébé soient très propres et stériles. L’OMS précise que ce processus vise à éliminer “les bactéries nocives qui pourraient se développer pendant l’alimentation et rendre le bébé malade”. Pour une bonne hygiène, il existe un certain nombre de mesures qui peuvent également être appliquées au nettoyage et à la stérilisation des sucettes. Les fabricants recommandent toujours de laver et de stériliser les biberons et les sucettes avant la première utilisation. Le processus sera le même la première fois et après l’alimentation.

Nettoyage des biberons et des sucettes

La personne qui s’occupera du nettoyage et de la stérilisation devra bien se laver les mains à l’eau et au savon et les sécher avec un chiffon propre. Cette première étape est très importante pour donner un sens à tout le processus de lavage et de stérilisation du biberon, des tétines et des suces. Utilisez de l’eau chaude et du savon pour laver tous les ustensiles afin qu’ils soient très propres. Il existe des brosses spéciales pour le nettoyage des bouteilles et des tétines, que vous pouvez également utiliser pour nettoyer les sucettes. Avec ces brosses, vous devez bien frotter l’intérieur, l’extérieur et les zones difficiles à atteindre pour éliminer toute trace de lait. Rincez bien les bouteilles, les tétines et les mannequins pour qu’il n’y ait pas de traces de savon ou de lait. La stérilisation peut se faire par une méthode traditionnelle avec de l’eau chaude ou par des articles spécifiques créés par des fabricants.

Stérilisation de bouteilles et de sucettes avec de l’eau chaude

Vous aurez besoin d’une casserole suffisamment grande pour contenir tous les ustensiles que vous souhaitez stériliser. Remplissez-le d’eau et insérez les tétines, les biberons et les sucettes que vous aurez préalablement nettoyés. Il est très important qu’ils soient bien couverts d’eau et qu’il n’y ait pas de bulles d’air à l’intérieur de la casserole. Couvrez la casserole avec un couvercle et allumez le feu jusqu’à ébullition sur une flamme vive, en veillant à ce que l’eau ne s’évapore pas. Stériliser les biberons et les sucettes avec les stérilisateurs. Cela permet de rendre la vie quotidienne des parents plus confortable et vous pouvez effectuer le processus dans l’appareil vous-même. Le stérilisateur garantit l’hygiène et la sécurité. Grâce à la stérilisation à la vapeur d’eau dans le micro-onde, jusqu’à cinq biberons peuvent être stérilisés en même temps avec leurs tétines et accessoires. En outre, vous pouvez transporter dans votre sac de poussette un stérilisateur de sucettes portable qui peut également être utilisé pour les tétines.

Stérilisation à la vapeur

Le stérilisateur électrique à la vapeur, inspiré de la méthode utilisée dans les hôpitaux, est rapide et efficace; il faut compter entre 8 et 12 minutes en plus du temps de refroidissement. Vous devez vous assurer de seulement y mettre le matériel pouvant supporter la chaleur de l’eau qui boue (il est possible que des parties d’un tire-lait ne puissent pas le supporter). Les biberons et les tétines doivent être placés à l’envers, ouverture vers le bas, afin de s’assurer de bien être stérilisés.

Vous pouvez aussi acheter un stérilisateur conçu pour les micro-ondes; dans ce cas, assurez-vous de ne jamais y placer un article avec du métal. Il faut compter entre 5 et 8 minutes pour la stérilisation en plus du temps de refroidissement. Soyez prudente en soulevant le couvercle d’un stérilisateur pour micro-ondes, car l’intérieur pourrait être très chaud. L’avantage de ces stérilisateurs est qu’ils ne laissent aucune trace d’odeur ni de goût et que les articles demeurent stériles pendant 3 heures si le couvercle reste fermé. Ils sont aussi pratiques lorsque vous voyagez, à la condition d’avoir accès à un four à micro-ondes ! Vous pouvez maintenant trouver des sacs jetables conçus pour la stérilisation au four à micro-ondes; voilà une bonne solution si vous ne voulez pas trimbaler un récipient trop volumineux.

Évitez de laisser les biberons stérilisés à l’air libre sur votre surface de travail, car ils perdront rapidement leur stérilisation. Ceci ne pose généralement pas de problème lorsque le stérilisateur a un espace fermé et que les biberons peuvent être sortis au besoin.

Stockage des biberons et des sucettes

Il est aussi important de se laver les mains et de bien effectuer le processus de stérilisation. Vous devez vous laver les mains avant de récupérer les biberons, tétines et sucettes déjà stérilisés. Si vous les sortez avant d’en avoir besoin, vous devez les conserver dans un endroit propre avec des pinces stériles. En outre, l’OMS déclare : “si vous retirez les biberons du stérilisateur avant l’utilisation, assemblez-les toujours complètement, pour éviter la recontamination de l’intérieur du biberon et de l’intérieur et de l’extérieur de la tétine. Pour la tétine, on vous conseille de procéder de la même manière, c’est-à-dire de les prendre avec la pince à épiler et de les ranger dans un endroit propre et fermé.

Pourquoi la stérilisation ?

Durant leur première année de vie, les bébés sont plus vulnérables aux virus et aux infections causées par des bactéries et des parasites, ce qui peut engendrer une simple infection comme le muguet, ou une maladie plus grave comme la gastroentérite. Cette dernière a des symptômes similaires à ceux de l’empoisonnement alimentaire comme des vomissements, de la diarrhée et par conséquent la déshydratation.

Avant que la stérilisation ne devienne la norme, des milliers de nourrissons en mourraient. Aujourd’hui, ces cas, rarement aussi graves, sont souvent causés par une stérilisation inadéquate. Ce n’est pas possible, ni pratique, de créer un environnement sans microbes pour votre bébé, mais vous pouvez considérablement réduire les risques d’infection pendant sa première année, alors qu’il est plus vulnérable.

Pendant combien de temps faut-il continuer à stériliser les biberons ?

En général, il n’est plus utile de stériliser les biberons à partir du moment où un bébé commence à tout explorer avec sa bouche (vers l’âge de 4 mois). Si vous ne stérilisez plus les biberons, vous devrez vous assurer de les laver méticuleusement. Par contre, il y a quelques exceptions et mises en garde : si vous préparez un biberon de préparation pour nourrissons à l’avance, peu importe le temps de conservation, vous devriez stériliser le biberon après chaque usage. Assurez-vous de toujours conserver le lait maternel dans un contenant stérilisé, puisque vous le conserverez pour un certain temps au réfrigérateur ou au congélateur.

Bref, il est important d’utiliser un biberon propre, et encore plus important de suivre les règles d’hygiène pour la préparation et la conservation du lait, et ce peu importe l’âge de votre bébé.